Tony Opatha overleden

5 augustus 1947 – 11 september 2020

Op 11 september 2020 bereikte ons het bericht dat Tony Opatha op 73-jarige leeftijd was overleden. In 1987 en 1988 was hij speler-coach van VCC.

Als fast medium bowler maakte Tony deel uit van het nationale team van Sri Lanka dat in 1975 en 1979 deelnam aan de World Cups. In 1979 versloeg Sri Lanka India mede dankzij 3-31 van Opatha – destijds een sensatie omdat Sri Lanka nog allerminst tot de internationale cricketelite werd gerekend.

In de jaren ’80 kwam hij naar Nederland en speelde hij onder meer bij VOC. In de winter van 1986/1987 gingen VCC’ers Watty Wolfs en Ton Philipsen met de spreekwoordelijke pet rond om Tony Opatha een mooi aanbod te kunnen doen. Hij accepteerde het aanbod en speelde twee jaar in ons eerste team, dat destijds op het op één na hoogste niveau in Nederland actief was.

Alleen al de aanwezigheid van zo’n cricketicoon in de kleedkamer maakte indruk. Het topcricket had veel van zijn lichaam gevergd; in de nadagen van zijn carrière bowlde hij daarom offspin met af en toe een snelle arm ball. En dit alles in een enorm tempo: als collega-offspinner Mike Vroom van de ene kant bowlde en Tony van andere kant, kwam het wel voor dat VCC 38 overs in twee uur bowlde.

Tony nam 111 first class wickets in zijn carrière. Voor VCC 1 bowlde hij 364.1 overs en nam daarin 52‑768, dus met een geweldige economy rate van 2.11. Best bowling: 5-20 op 6 augustus 1988 tegen KZKC. Hoewel hij in de late middle order batte, kwam hij in twee seizoenen tot 377 runs met 22.18 als gemiddelde.

Zijn teamtalk sloot hij steevast af met de legendarische zin ‘If we win we win, if we lose we lose’.

Een mooie kerel en een groot cricketer.

Patrick de Leede